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La actitud de la foto es algo muy común entre estudiantes cuando tienen que enfrentarse al oral en los exámenes de Cambridge. Pero te digo desde ya que no es para tanto, si sabes cómo funciona. En el último artículo te hablé del oral en el examen de Cambridge FCE B2 en general, de las partes que tiene y sobre cómo aprobar y sacar nota en la primera, que tienes que responder de manera individual. También te dije que aprobar el examen oral tiene sus trucos y puedes aprobarlo sin problemas, si lo atacas de manera correcta. Hoy voy a enseñarte cómo aprobar la segunda parte del examen, los problemas que pueden surgirte, consejos, etc. Let’s do this!

Speaking Part 2

En esta parte, que haces junto a otro candidato, el examinador os dará a cada uno dos fotografías a color sobre un tema, con una pregunta impresa junto a las preguntas. Lo que tienes que hacer es hablar durante aproximadamente un minuto comparando tus dos fotografías y contestar la pregunta del mismo tema. Cuando sea el turno de tu compañero, una vez termine de hablar sobre sus fotografías, el examinador te hará una breve pregunta a ti sobre su tema y viceversa.

Cómo aprobar esta parte

A diferencia del examen oral del B1 PET, donde tienes que hacer una descripción gráfica y detallada de una fotografía, en este examen debes centrarte en hablar de las ideas generales que representan las fotos, más que en detallar lo que ves, y contrastarlas comparando las dos situaciones, hablando de las similitudes, etc.

En el 99% de los casos se tratará de dos fotografías sobre el mismo tema pero que representen posiciones opuestas o algún tipo de contraste. Por ejemplo, el uso de las nuevas tecnologías y la dependencia que tienen los adolescentes de smartphones y demás frente a una pareja de ancianos disfrutando del aire libre y una conversación. O una familia comiendo comida basura en un Mcdonalds frente a otra donde son todos vegetarianos y cocinan en casa. Como ves, los temas suelen ser bastante generalistas y políticamente correctos, ecológicos, etc. Más abajo tienes una lista detallada de los temas más comunes en exámenes pasados.

Qué es una buena respuesta en este ejercicio

Primero empieza por describir la idea general que muestran ambas fotos y quizá los detalles más generales para cada imagen (qué se muestra, qué están haciendo las personas, el tipo de lugar y poco más): In the first picture I can see/ there is a… in the second picture I can see…. Recuerda que puedes describir la profundidad, qué ves en primer plano o en el fondo: In the foreground I can see (en primer plano), in the background there is (en el fondo).

Contrasta

Segundo, compara las ideas que muestran las fotos y el contraste entre ambas, similitudes, etc. Para hacer la comparación hay una serie de expresiones que van a ayudarte mucho, como estas:

  • Whereas/while… (mientras que) Se usa para enlazar dos frases: in the first picture the girl is running whereas in the second picture the boy is eating hamburgers.

  • While (mientras que) Igual pero usado al principio de una frase: While the girl is running and healthy, the man is eating hamburgers, which is very unhealthy.

  • On the one hand (por un lado), in the first picture….on the other hand (por otro lado), the girl in the second picture…

  • Both pictures…/ in both pictures… (ambas fotos, en ambas fotos)

Especula

Cuando estés comparando las fotos es posible que el tema no esté claro del todo. Si no estás seguro/a de lo que ocurre en una foto, lo mejor es que especules sobre la imagen, lo cual da puntos y es una buena respuesta (es decir, que aunque el tema no esté claro o no lo entiendas, si especulas y lo haces bien apruebas). ¿Cómo se especula? Con algunas expresiones y frases como las siguientes. Imagina que ves una chica en el parque pero no queda muy claro qué hace:

  • She might be doing sport… (quizá esté haciendo deporte…)

  • She seems to be in a natural space (parece estar en una zona natural)

  • She could be taking photos or walking (podría estar tomando fotos o paseando)

  • It looks like a park (tiene pinta de ser un parque, parece un parque)

  • It looks as if she was/She looks as if she was… (parece como si estuviese…)

Todas esas frases estarían consideradas una buena respuesta, porque demuestran que puedes especular y tener en cuenta posibilidades al mismo tiempo que sigues hablando en todo momento.

Por último, asegúrate de contestar la pregunta que acompaña a las fotografías y que el propio examinador formulará al principio del ejercicio (recuerda lo que te conté en la primera parte sobre dar respuestas largas). Cuando tu compañero acabe también tendrás que responder a una breve pregunta, normalmente general Do you agree with your partner? What do you think? o haciendo alusión al tema en concreto And you, do you think young people should eat more healthily?

Pasos a seguir y consejos

  1. Describe las dos fotografías en general y la idea que muestran, sin centrarte en los detalles

  2. Compara ambas fotos usando las frases que te he dado más arriba, centrándote en el contraste que representan sobre el tema. Si no estás seguro/a de algo, especula.

  3. Responde la pregunta que acompaña a las fotografías

  4. Escucha al otro candidato hacer su prueba y cuando termine contesta a tu pregunta sobre sus fotografías.

Como consejo personal, te recomendaría aprender todo el vocabulario que puedas usando una aplicación para PC o móvil como Anki. Memoriza las expresiones usadas para especular (repítelas una y otra vez hasta que sean tu segunda naturaleza) y practica a describir y contrastar fotos en voz alta, usando Google imágenes, Facebook, etc. Sobre todo, empieza a practicar cuanto antes y si tienes margen de tiempo para preparar el examen, empieza a intentar describir fotos desde el primer día, y a apuntar cualquier palabra nueva que vayas encontrando. A continuación te dejo una lista de temas con posibles preguntas que pueden hacerte.

Temas para el examen B2 y posibles preguntas

Tecnología: el uso de la tecnología por parte de jóvenes y personas mayores. El salto generacional, la comunicación hoy en día, la dependencia que tenemos hoy en día de la tecnología y los ordenadores, etc. What do you think is more important or enjoyable about communicating in these days? Do you think technology is taking over our lives?

Actividades y tiempo libre: distintos hobbies, gente practicando actividades distintas. El contraste entre pasar tiempo dentro y fuera de casa, en solitario o con amigos, gastando dinero o disfrutando de algo gratuito y sencillo, etc. Why do you think is important for people to have hobbies? How do you think people would benefit from spending their free time doing these activities?

Medio ambiente y naturaleza: fotografías de animales en peligro, formas de cuidar el medio ambiente, reciclar basura, la polución en las ciudades, enseñar a los niños los valores de cuidar la naturaleza. Why are these activities important for protecting the environment? How do you think these activities help protect the environment?

Compras: distintos sitios donde la gente va a comprar y por qué, la importancia de gastar dinero o ganarlo, adolescentes trabajando para ganar dinero, la diferencia entre un centro comercial y un comercio local clásico, comprar por internet y sus ventajas o desventajas, etc. What do you think these people are feeling while shopping? Why would people go shopping in these places? What is the best way for young people to earn pocket money?

Hogar y vida familiar: fotos de distintos tipos de habitación, casas con estilos muy distintos según el tipo de persona, lo clásico frente a lo moderno, un hostal o habitación universitaria frente a un dúplex, lo que cada habitación dice del tipo de gente que vive dentro, distintas partes de la casa y donde la gente pasa más tiempo, etc. What kind of people do you think live in these houses? What would it be like to live in these places? Why do you think people would choose to live here? What would it be like to spend a holiday in these places?

Comida y alimentación: comida sana frente a comida rápida, comprar comida preparada frente a cocinar y educar a los niños a que aprendan a cocinar también, el deporte y la relación que tiene con la salud, si los jóvenes hacen suficiente deporte, tipos de sitios distintos y el tipo de comida que puedes encontrar en cada uno, etc. Do you think it is important to educate children about eating habits? Why do you think these people are eating here? How important is a healthy diet?

Experiencias personales: actividades en solitario frente a grupos de amigos o gente compartiendo una actividad, rutina semanal frente a lo que hace la gente el fin de semana, momentos importantes como una boda, graduación, etc. Who are the most important people in your life? Tell me about the most important event that you’ve lived. When do you think people would do these activities? Do you and your friends share the same ideas, likes, etc?

Educación y trabajo: mal comportamiento en las aulas, la importancia de ciertas asignaturas frente a otras, actividades extra escolares para niños, tu trabajo ideal, trabajar para una pequeña empresa frente a hacerlo a nivel de multinacional, qué tipo de trabajo tienen personas con distinta personalidad, etc. What kind of person do you think would be best for these jobs? What is your ideal job? What do you think are the most important subjects at school? Why do you think children would enjoy these activities at school?

Los medios de comunicación: gente escuchando la radio y leyendo el periódico, las nuevas tecnologías, ventajas y desventajas de la información hoy en día, diferencias entre los distintos medios, etc. What do you think is the difference between watching TV and reading the newspaper? Do you ever listen to the radio? How do you find out what’s happening in the world?

Viajes: qué tipo de destinos elige la gente y por qué, ventajas y desventajas de viajar solo o en familia, con amigos, etc. Los pros y contras de usar el transporte público, el viaje que más te haya marcado o puedas recordar, si te cansa viajar, etc. What’s the longest journey you can remember? Do you enjoy travelling? What do you think are the differences between travelling with your friends and with your family? Why would people enjoy going to these destinations?

Conclusión

Creo que me he pasado un poco bastante con la extensión del post, pero no quería dejarme nada en el tintero. Aquí tienes todo lo que necesitas para sacar un 10 en esta parte del examen oral de Cambridge. En este link puedes leer la tercera parte de esta guía para aprobar el examen. Espero que te haya gustado y te sea útil. Si es así, te agradecería que lo compartieses con cualquiera que esté interesado en aprender inglés y aprobar este examen. También recuerda que puedes suscribirte al newsletter de Daway y recibir una copia gratuita de mi ebook: Cómo aprender a aprender inglés.

See you around!

Lee el resto de artículos en esta guía:

1. Primera parte del oral: preguntas personales

3. Tercera parte del examen de Cambridge: ejercicio cooperativo

4. Cuarto ejercicio del oral: diálogo con el examinador