Quarter past, quarter to, half past. Do you know how to tell the time in English?

Bienvenido, de nuevo, al curso de inglés básico. En la clase hoy voy a explicarte cómo decir y preguntar por la hora en inglés, paso muy importante para tu aprendizaje. Se trata de algo que usarás cada dos por tres y que, a pesar de la dificultad que encuentran muchos alumnos, es muy fácil de asimilar una vez tengas la correcta explicación.

Vamos a ello, let’s do this!

Time words – la hora en inglés

Antes de explicar la gramática y expresiones típicas de la hora en inglés (repito, muy fácil), quiero que te quede clara la ortografía y pronunciación de las palabras básicas que representan el tiempo en inglés. Palabras que habrás visto cientos de veces pero que probablemente hayas confundido alguna vez. These are the words:

Second – segundo /sekend/

Minute – minuto /minit/

Hour – hora /agua/ (sí, literalmente, agua)

Day – día /dei/

Week – semana /wiik/

Month – mes /manz/

Year – año /yia/

Cómo preguntar por la hora en inglés

What time is it?

What’s the time, please?

Excuse me. Have you got the time?

Esas son las tres preguntas más comunes que oirás decir a nativos al preguntar por la hora. Las tres son válidas y puedes usar cualquiera. La primera sería “qué hora es?” mientras que las otras dos serían más bien “disculpe, qué hora es?/me puede decir la hora?”.

Cómo responder

It is…

Sí, así de sencillo. Usamos el pronombre “it” y la forma correspondiente del verbo ser, “is”. Eso equivaldría a “son las/es la…”.

Cómo decir la hora

Ok, so this is the important part. El reloj convencional, como bien sabes, puede ser dividido en dos mitades si trazamos una línea recta que corte las doce en punto y las seis. I want you to draw a clock on a paper. Dibuja un reloj (un círculo) en un papel o libreta. Que por cierto, la palabra “clock” es reloj de pared mientras que “watch” es reloj de mano.

De acuerdo. Quiero que dibujes, desde las doce hasta las seis, ese medio círculo de un color (for example, with a red pen or a blue pen or pencil) mientras que la otra mitad, desde las seis hasta las doce de nuevo con un color distinto, de modo que tengamos las dos mitades bien diferenciadas. Aquí tienes un buenísimo diagrama que he encontrado en (educa2.madrid.org):

la hora en inglés - educa2.madrid

12 – 6 PAST

So, from twelve to six we say “it is X past”. Es decir, para decir la hora desde las doce hasta las seis (y cinco, y cuarto, y media, y diez minutos, y veinte, etc) usamos:

It is + cantidad de tiempo pasado + PAST + hour (la hora que sea)

Example: it is twenty past five (significa veinte minutos pasados de las cinco, o sea, las cinco y veinte)

It is ten past twelve (las doce y diez, o diez minutos pasados de las doce)

 6 – 12 TO

Now things change a little bit. Ahora hay un pequeño cambio. En lugar de past, vamos a usar la preposición to. Si recuerdas, la preposición to tiene la connotación de “hacia, para”, como en la frase I go to school (voy al colegio). Pues en este caso, diremos el tiempo que falta para la siguiente hora.

Examples:

Five to ten (cinco minutos para las diez, es decir, las diez menos cinco)

Twenty to seven (veinte minutos para las siete, las siete menos veinte)

Cómo se dice y media, y cuarto, menos cuarto, etc

This is very, very easy. If you want to say 30 minutes past, you say “half past”. La palabra half significa mitad (recuerdas las dos mitadas que has dibujado?). So…it is half past five (son las cinco y media, literalmente media pasada de las cinco).

More examples:

It is half past ten (las diez y media)

It is half past nine (las nueve y media)

If you want to say 15 minutes past, you say “quarter past/a quarter past”:

Quarter past two / A quarter past two (las dos y cuarto)

And this is exactly the same for ther other half (la otra mitad, de seis hasta las doce):

A quarter to six / Quarter to six (las seis menos cuarto)

Quarter to eleven / A quarter to eleven (las once menos cuarto)

El modo gandúl de decir la hora

Un pequeño detalle que muchos alumnos me preguntan es si se puede decir la hora de un modo simplificado. Yeah. Igual que ocurre en el mundo hispanohablante, podemos decir la hora de dos formas, la larga o la que simplemente dice los dos dígitos: dos y media / dos treinta.

Es decir: half past two / two thirty. It is half past two or it is two thirty. Both are correct (ambas se usan y se aceptan).

More examples:

It is six ten (6:10), it is seven forty five (7:45), it is eleven twelve (11:12), it is quarter past three (3:15)

Preposiciones y notas finales

Finally, how to use prepositions to speak about the time. Hay dos formas de usar las preposiciones para hablar de la hora. Cuando hablemos de horas concretas, usaremos “at”:

My English class is at five (mi clase es a las cinco)

The train leaves at half past two (el tren sale a las dos y media)

Cuando queramos usar un rango, usaremos “from….to…”:

My class is from five to six (es de las cinco a las seis)

Por último, dos expresiones que los alumnos me preguntan:

12:00 midday/noon (mediodía, de ahí que pasadas las doce se diga good afternoon) What time is it? It is midday/noon

24:00 midnight (medianoche). What time is it, please? It is midnight

Time for you to take action

And that’s all. Now you can speak about the time, you are a master of times! Ahora ya tienes todo lo que necesitas saber sobre la hora. Time to practise, te toca practicar y hablar con nativos, ver series, seguir aprendiendo, etc.En definitiva, todo lo que te cuento en el curso por email y en la guía para aprender inglés The Way.

Give it welly, keep up the good work and keep on improving.

See you very soon, take care!

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