Pasado en inglés, cuándo usarlo – Curso B1 | 07

por | Curso inglés intermedio, Podcasts

¿Sabes usar el pasado en inglés? Can you properly use it in spoke and written English?

¿Cuándo usar el Past Simple y cuándo el Continuous? Hoy aprenderás la diferencia, en la clase número siete del curso inglés intermedio.

En este nivel doy por sentado que conoces la estructura de ambos tiempos verbales. El Past Simple ya lo viste en la cuarta clase, y el continuo no es más que el verbo ‘to be’ en pasado (was/were), añadido a la forma de –ing: I was walking to school (yo caminaba al colegio), You weren’t working (no estabas trabajando), etc. Aquí tienes un resumen del Past Continuous:

Afirmativa

Usamos el sujeto con el verbo ‘to be’ en pasado, añadiendo la forma del gerundio:

I/he/she was studying

You/we/they were working

Negativa

El único cambio en la negativa es el verbo ‘to be’, que negamos añadiendo las formas was not o were not según la persona:

I/he/she wasn’t (was not) reading

You/were/they weren’t (were not) dancing

Interrogativa

Dado que formamos este tiempo verbal usando el ‘to be’, para las preguntas tendremos que invertir el orden, como siempre:

Was I/she/he watching TV?

Were you/we/they listening?

Short Answers

Para las respuestas cortas, como de costumbre en inglés, usamos el verbo auxiliar (en este caso ‘to be’) sin necesidad de repetir la frase;

Yes, I was.

No, you weren’t.

Una vez vista la gramática, necesitas saber cuándo usar cada uno de estos tiempos verbales. Aquí tienes un resumen de los casos donde se usan:

Pasado en inglés – Cuándo se usa

–  Acciones o eventos completos y acabados en el pasado: I lived in Paris in 2005, I went to a concert last night

–  Sucesión de acciones o eventos que ocurrieron uno detrás de otro: I went home. I had a shower. I watched TV.

Cuándo se usa el Past Continuous

–  Actividades que ya estaban ocurriendo en el pasado, antes de la acción principal: We were doing an important exam when an enormous bird came into the classroom.

–  Cuando no estamos interesados en cuándo empezó a ocurrir algo, o si la acción había acabado o no: I woke up and the sun was shining (¿cuándo empezó a brillar el sol? Poco importa), the birds were singing (lo mismo con el canto de los pájaros).

–  Cuando dos acciones estaban ocurriendo al mismo tiempo, usando la preposición while (mientras): My father was Reading while I was playing computer games.

Cuándo se utilizan juntos

Usamos ambas formas de pasado, el simple y el continuous, para describir cómo una acción interrumpe algo que ya estaba ocurriendo de fondo, en el pasado. Hay dos formas de expresar este matiz:

Past Continuous + when + Past Simple

I was walking in the street when the accident happened

While/as/when + Past Continuous, + Past simple

While I was walking in the street, the accident happened

As I was writing an article, the phone rang

Errores Comunes

–  Al expresar que vivimos en un sitio, usamos el Past Simple si la acción ya terminó (I lived in Paris, then I went back to Spain) y el Present Perfect si aún continúa (I have lived in Murcia since 2008).

–  Normalmente, cuando introducimos la acción con while/as/when, usamos una coma para agregar el evento en Past Simple: While I was having lunch, my friend knocked at the door.

–  Importantísimo conocer la correcta pronunciación del Past Simple, que ya expliqué en otro post.

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